Китай и США близки к решению задачи превращения полиэтилена в топливо

26.08.2016

Китайские и американские химики сообщили, что открыли наиболее мягкий по физическим условиям способ переработки пластмассы (полиэтилена и полипропилена) в дизельное топливо. Недавно они сумели получить образцы горючего, использовав в качестве исходного сырья бутылки из ПЭТФ (полиэтиленгликольтерефталата) и полиэтиленовые пакеты.

Как передает интернет-ресурс RusEnergy, в КНР уже в ближайшее время может состояться запуск экспериментальный промышленной цепочки, а запатентовать свой метод переработки пластмассы ученые рассчитывают в 2017 году.

Группа ученых из КНР и США работали над решением задачи превращения полиэтилена в топливо около четырех лет. Отметим, что это самый распространенный вид пластмасс в мире: объем мирового производства полиэтилена превышает 100 млн тонн в год. При этом переработка и утилизация этого полимера связана с серьезными сложностями, ведь его молекулы состоят из длинных углеводородных цепочек, которые очень трудно разбить на пригодные для последующего использования соединения.

В итоге химикам из Китая и США удалось разорвать цепочки молекул полиэтилена на короткие отрезки. Реакция длится около суток, после чего пластик преобразуется в твердые парафины (насыщенные углеводороды) и жидкое топливо. Причем данный способ переработки был эффективен и в тех случаях, когда в полиэтилене присутствовали посторонние примеси.

Попытки найти полезное применение пластмассовым отходам предпринимаются давно. Некоторое время назад об успешном преобразовании полиэтилена в жидкое топливо заявили, в частности, индийские ученые. Однако для этого им пришлось нагревать пластмассу до 400-500 градусов Цельсия, что требует значительных затрат энергии. Китайским и американским химикам удалось достичь результата при +150°С.

Исследователи из Китая и США не отрицают, что их метод переработки полиэтилена в дизель еще нуждается в совершенствовании. Чтобы снизить себестоимость конечного продукта им предстоит, в частности, уменьшить необходимое количество катализаторов. К тому же, в качестве одного из них используется редкий и дорогой иридий — его нужно заменить на более дешевый металл.

Пока же самым простым и доступным способом переработки ПЭТФ-бутылок и полиэтиленовых пакетов остается использование их в качестве вторсырья для производства новых пластиковых изделий.

Источник

X